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“Colombia: espiar a periodistas muestra que el ejército es incapaz de deshacerse de los hábitos de la guerra sucia” – The Guardian

“Colombia: espiar a reporteros muestra que el ejército es incapaz de deshacerse de los hábitos de la guerra sucia” - The Guardian

Más de 130 periodistas, incluidos al menos tres reporteros de EE. UU., Supervisados en un país donde los medios han sido atacados durante mucho tiempo


María Alejandra Villamizar ha tenido un asiento de primera fila del conflicto civil de Colombia. A lo largo de una carrera de 25 años, ha informado desde selvas controladas por los rebeldes hasta territorios controlados por violentos cárteles de la droga.


También trabajó como asesora de varios presidentes durante los sucesivos intentos de hacer las paces.


Pero recientemente descubrió que su trabajo la había puesto en la mira de los militares.


Una investigación de Semana.com encontró que el ejército colombiano reunió inteligencia sobre Villamizar y más de 130 de sus colegas, incluidos al menos tres periodistas estadounidenses.


Los soldados habían buscado información en las redes sociales para construir «perfiles» sobre cada objetivo, con listas completas de sus contactos, familiares y amigos. Sus inclinaciones políticas se dedujeron de sus publicaciones y conexiones, y se registraron en una base de datos.


El escándalo reveló que a pesar de un acuerdo de paz que llevó a la desmovilización del grupo rebelde más grande del país, el ejército colombiano respaldado por Estados Unidos aún no puede deshacerse de los hábitos de una guerra sucia en la que las reglas que generalmente unen a las fuerzas armadas de una democracia no son vinculantes – y los periodistas y miembros de la oposición se consideran objetivos justos.


“Lo que esto muestra es que el ejército nunca ha sabido librar una guerra limpia”, dijo Villamizar. «No saben cómo ponerse del lado de los civiles, ni siquiera cuál es su papel en Colombia».


En las últimas semanas, el ejército del país se ha visto sometido a una mayor presión en medio de manifestaciones contra la fuerza policial (que está supervisada por el Ministerio de Defensa).


Trece civiles murieron en medio de protestas contra la brutalidad policial durante las cuales tres reporteros fueron agredidos por agentes.


Los periodistas han sido durante mucho tiempo blanco de ataques en Colombia y acusados ​​de colaborar con los rebeldes de izquierda de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc). Ese grupo firmó un acuerdo de paz con el gobierno en 2016, poniendo fin formalmente a cinco décadas de guerra civil que mató a 260.000 personas y obligó a más de 7 millones a huir de sus hogares.


Pero la violencia aún continúa mientras las facciones guerrilleras disidentes y los paramilitares de derecha luchan por el territorio que alguna vez estuvo en manos de las Farc. Y como antes, los reporteros en las regiones más peligrosas siguen siendo vigilados y amenazados de forma rutinaria por facciones armadas, incluido el ejército.


“Como periodista y ciudadano es muy triste decirlo, pero estamos muy lejos de poder hablar sobre el posconflicto”, dijo Villamizar.


El ejército de Colombia no es ajeno al escándalo. Entre 2002 y 2008, los soldados secuestraron y asesinaron a miles de civiles, declarándolos combatientes rebeldes con el fin de mejorar las estadísticas de asesinatos y justificar la ayuda militar estadounidense.


Los escándalos de vigilancia no autorizados son un tema recurrente. En 2011, toda la agencia nacional de inteligencia del país, el Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), fue desmantelada después de que se descubrió que había escuchado a periodistas, políticos de la oposición y defensores de los derechos humanos.


Algunas unidades del DAS habían recibido ayuda estadounidense, pero Washington ha tenido vínculos mucho más estrechos con el ejército de Colombia, un socio clave en la «guerra contra las drogas».


Entre 2000 y 2015, Bogotá recibió $ 9.940 millones en ayuda estadounidense, y el 71% se destinó a asistencia de seguridad. Desde 2016, se han enviado más de $ 850 millones para apoyar a las fuerzas de seguridad de Colombia, dinero que en teoría está condicionado al buen comportamiento.


Pero los ciudadanos estadounidenses también se vieron envueltos en el último escándalo: los analistas del ejército reunieron información de inteligencia sobre tres periodistas estadounidenses, Nicholas Casey del New York Times, Juan Forero del Wall Street Journal y John Otis de NPR.


«Está claro que el ejército, después de todos estos años, todavía ve a la prensa como un enemigo del sistema», dijo Jonathan Bock, subdirector de la Fundación de Libertad de Prensa de Colombia (o FLIP).


José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch, dijo que sospechaba que el ejército de Colombia se había envalentonado para atacar a ciudadanos estadounidenses por los constantes ataques de la Casa Blanca contra la prensa.


“Cada vez que Trump ataca a periodistas o pide un uso excesivo de la fuerza contra manifestantes, líderes abusivos y oficiales militares en las Américas sienten que tienen luz verde para participar en graves violaciones de los derechos humanos”, dijo.


El fiscal general de Colombia ha dicho que los casos de espionaje se incluirían en una investigación existente sobre irregularidades militares.


Los altos mandos culparon a unas pocas «manzanas podridas» y despidieron a 11 soldados, entre ellos cinco coroneles, tres mayores y un general. Un segundo general ofreció su dimisión.


Pero muchos analistas se muestran escépticos de que las investigaciones señalarán a los oficiales o políticos que ordenaron el espionaje.


“Nadie que sepa algo sobre Colombia tiene motivos para estar seguro de que los autores intelectuales rendirán cuentas”, dijo Adam Isacson, de la Oficina de Washington para América Latina, un centro de estudios.


Gerald Bermúdez, un reportero gráfico de Bogotá, no se sorprendió de que él y sus colegas hubieran sido atacados. “Colombia no es la democracia que pretende ser”, dijo Bermúdez. «Pero nadie puede impedirme informar: es mi trabajo y mi vida».


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Texto original tomado de Colombia: spying on reporters shows army unable to shake habits of dirty war

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