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90 años cumple don Arcenio Jaraba, ‘el padre de los metalmecánicos en Barrancabermeja’.

(Informe Especial).

 

Aunque realmente la fecha de su cumpleaños es el próximo miércoles 26 de febrero, desde ya comenzaron las celebraciones por cuenta de los 90 años de don Arcenio Jaraba Garay, considerado “el padre de los metalmecánicos en Barrancabermeja”, fundador de la empresa Talleres Unidos Ltda. empresario digno de ejemplo para las presentes y futuras generaciones de barranqueños. ¡Aquí le contamos su fascinante historia!

 

Está a punto de cumplir 90 años de vida y es, sin duda, el clásico ejemplo del hombre de negocios que inicia sus actividades con un pequeño capital hace 60 años y quien por cuenta de su empeño, su capacidad, su organización, su fe en la ciudad y su gente, es faro, ejemplo y luz de las nuevas generaciones con una empresa barranqueña hoy totalmente preparada para competir en el mercado internacional en el campo de la metalmecánica.

 

Su nombre es ARCENIO JARABA GARAY y su empresa es TALLERES UNIDOS LTDA

 

En 1997, lo máximo que Ecopetrol compraba en partes y repuestos a empresas colombianas de metalmecánica era $100 millones, porque en el país no conseguía las especificaciones requeridas para su negocio.

 

Hoy, Ecopetrol compra partes y repuestos a la industria nacional por cerca de $ 40.000 millones de pesos. Este ejemplo de empoderamiento industrial es uno de los más exitosos en Colombia y se debe al esfuerzo conjunto de muchos individuos y especialmente de Arcenio Jaraba, gerente de Talleres Unidos, empresa metalmecánica de Barrancabermeja.

¿Cómo pudo Jaraba jugar un papel clave en la transformación que llevó a la industria metalmecánica nacional a ser uno de los principales proveedores de la empresa más grande de Colombia?

Abrumada por los altos costos de partes fabricadas por multinacionales, Ecopetrol decidió aplicar el modelo de la estatal petrolera brasileña Petrobras, que utiliza a la industria nacional para la provisión de estas partes. Jaraba fue uno de los pocos empresarios de Barrancabermeja que creyeron que el modelo era posible y se convirtió en su principal impulsor.

En 1997, Jaraba y un grupo de ingenieros de Ecopetrol se dieron a la tarea de construir el camino técnico, legal y jurídico para que la petrolera colombiana pudiera adoptar el exitoso esquema de Brasil.

 

Con más de 50 años de experiencia, visión y mucho trabajo, don Arcenio participó en la homologación de piezas y la traducción de manuales técnicos, todo en aras de que la industria nacional supiera cómo fabricar las piezas que requería la petrolera colombiana. “A la hora de aterrizar nuestras aspiraciones de convertir a la industria local en proveedora de Ecopetrol, la experiencia y conocimiento de Arcenio fueron indispensables”, comenta Hugo Toscano, ex funcionario de Ecopetrol quien fue testigo directo del crecimiento de esta micro empresa.

 

 

El resto es historia.

Con la consolidación de este modelo piloto y el apoyo de Acopi Barrancabermeja, del cual Jaraba es socio fundador, la industria metalmecánica nacional pudo generarle millonarios ahorros a Ecopetrol y, de paso, incrementar su competitividad.

La experiencia en este proceso le sirvió a Jaraba para transformar radicalmente a Talleres Unidos, compañía que no guarda semblanza alguna con la empresa que fundaron en 1956 con $18.000 Jaraba y 11 socios.

 

Hoy Talleres Unidos tiene contratos con multinacionales para transferencia de conocimientos y mejores prácticas internacionales. Y entre las pequeñas empresas de metalmecánica del país, Talleres Unidos es hoy una de las más sofisticadas y de las pocas con certificación ISO9000.

Como uno de los empresarios más representativos de la ciudad de Barrancabermeja, para muchos Arcenio Jaraba merece el título de “patriarca del sector de metalmecánica de Barrancabermeja”, un “maestro de maestros”. Y no es para menos, sus competidores actuales han sido, en uno u otro momento, empleados de Talleres Unidos.

ARCENIO JARABA GARAY nació en las Llanadas de Corozal (departamento de Sucre) el 26 de febrero de 1924, permaneció allí toda su infancia hasta terminar sus estudios de secundaria en el Colegio Brisas de Bolívar de su tierra natal, posteriormente se gradúa de contador comercial y muy pronto arriba a la ciudad de Barrancabermeja, la que sería no solo su segunda patria chica sino su enamorada de siempre.

Se vincula con ECOPETROL y es para esa época que funda Talleres Unidos Ltda., una empresa que se forma gracias a la amistad y al espíritu cooperativista de un grupo de obreros de ECOPETROL, que se decidieron forjar un capital de ahorros de $ 10 pesos quincenales para hacerse préstamos personales cobrando un pequeño interés.

 

Sin embargo, al taller cada día se le acrecentaba el trabajo, pero faltaba una cabeza visible que lo dirigiera, entonces vienen las charlas y el diálogo, los debates para sacar al socio que debía renunciar a ECOPETROL para dirigir el taller. Al final es don Arcenio Jaraba a quien le corresponde medírsele al asunto y no obstante sus 13 años de servicio a ECOPETROL entrega la carta de renuncia y se dedica de tiempo completo a atender los trabajos como primer tornero.

El sector de metalmecánica de Barrancabermeja constituye quizás uno de los Prodes más exitosos del país.

Desde 1997, la contratación de varias pyme de la ciudad por parte de Ecopetrol para la provisión de partes y repuestos ha aumentado de apenas $ 200 millones a casi $ 8.000 millones. Liderados por Arcenio Jaraba, gerente de Talleres Unidos, los Prodes de Barrancabermeja utilizaron los conocimientos adquiridos con Ecopetrol.

Hoy, los tres Prodes de metalmecánica de la ciudad se han constituido en empresas que atienden negocios por fuera de Barrancabermeja para empresas como Coltejer y Cerrejón.

Estos tres Prodes también se han unido con Acopi para comercializar sus productos en el mercado nacional.

Muy pocas personas reúnen las condiciones excepcionales de don Arcenio Jaraba Garay, pues además de haber sido un empresario exitoso en la ciudad de Barrancabermeja, ha sido un ciudadano ejemplo de servicio, quien desde diferentes instituciones sin ánimo de lucro, ha sabido servirle desinteresadamente a la comunidad de Barrancabermeja.

Arcenio Jaraba, con 90 años de edad, es considerado un hombre polifacético que ha logrado combinar su labor como jefe de hogar, su capacidad de liderazgo como líder empresarial y la tarea de beneficio a los más necesitados.

 

Un caballero como don Arcenio Jaraba “debe servir de faro, ejemplo y luz a las nuevas generaciones de barranqueños”, dicen quienes le conocen de toda una vida.

Casado con doña Josefina Vargas. Con ella tuvo 6 hijos y su familia poco a poco ha ido creciendo, hoy con varios nietos y bisnietos.

ARCENIO JARABA GARAY: El patriarca de los metalmecánicos en Barrancabermeja.

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Barrancabermeja Virtual / Perfiles históricos, colección Barrancabermeja 90 años.

 

 

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