Miguel Ángel Santiago Reyes fue, en 1984, el gestor del «Museo del Petróleo» en Barrancabermeja.

museo(Por: Rosberg Perilla Pérez).

El creador, gestor e impulsor de este hermoso proyecto cultural que todos conocemos como «El Museo del Petróleo», fue el sicólogo Miguel Ángel Santiago Reyes, nacido en 1947, en el municipio de Convención (Norte de Santander), quien para mediados de los años 80, se desempeñaba como funcionario de Ecopetrol en el grupo de Capacitación en el departamento de Relaciones Industriales en el corregimiento de El Centro.

 

El museo se inauguró el 24 de octubre de 1984 y lo bautizaron con el nombre de «Samuel Schneider Uribe», ex funcionario de la empresa que colaboró ampliamente con el proyecto. Para la época era presidente de Ecopetrol el doctor Rodolfo Segovía Salas y gerente del distrito el ingeniero Francisco José Chona.

 

El acto de inauguración del Museo se llevó a cabo con motivo del Primer Congreso Colombiano del Petróleo organizado por el entonces Distrito de Producción de El Centro adscrito a ECOPETROL.

 

Las colecciones del museo abarcan 450 piezas y en su interior se exhiben fotografías, maquetas, mapas, piezas e instrumentos alusivos a la industria del petróleo. En el espacio exterior se hallan equipos originales que se utilizaron en el desarrollo de la industria petrolera.

 

Miguel Ángel Santiago ha sido de esos personajes que ha dejado una huella imborrable en Barrancabermeja y que hoy todos debemos reconocer como ejemplo a nuestras presentes y futuras generaciones.

 

Sin embargo, no fue solo Miguel Santiago el impulsor del proyecto, también lo asistieron otros funcionarios de Ecopetrol que lograron hacer realidad el museo. Fueron ellos: el ingeniero electricista Samuel Schneider, (subgerente administrativo de El Centro); Samuel Galls, (ingeniero electricista); Hernando Solano, (ingeniero industrial); Martin Amarís, (ingeniero civil); Fernando Becerra, (ingeniero de petróleos) y Gilberto Prada, ingeniero mecánico.

 

La primera directora del Museo del Petróleo fue la doctora Elizabeth Harker Villamizar.

 

 

ASÍ SE GESTÓ EL MUSEO DEL PETRÓLEO.

Un buen día, después de una alegre tertulia en casa del ingeniero Gerardo Beltrán (el gerente del campo) y al calor y efervescencia de unos traguitos de aguardiente, el psicólogo Miguel Ángel Santiago Reyes expuso la idea de crear el Museo Nacional del Petróleo que recibió de inmediato su apoyo.

 

En junio de 1983, el presidente de ECOPETROL, ingeniero y miembro correspondiente de la Academia Colombiana de Historia, doctor Rodolfo Segovia Salas, visitó las instalaciones del corregimiento El Centro, adscrito al Municipio de Barrancabermeja y escuchó la propuesta de la creación del Museo del Petróleo hecha por el sicólogo Miguel Angel Santiago Reyes. También le ofreció todo su respaldo.

 

En los tres meses siguientes se adelantaron los estudios y autorizaciones necesarios para iniciar las obras que se acometieron en septiembre de 1983.

 

En trece meses de entusiasta labor y con el respaldo del nuevo gerente de El Centro, Francisco Chona, se construyó el museo y se reunieron los elementos y objetos necesarios para proceder a su inauguración, que se cumplió el 24 de octubre de 1984.

 

El Museo del Petróleo de Barrancabermeja es único en el país, segundo de esta especialidad en el mundo, después del de Houston, en Texas, EE. UU., y primero en Latinoamérica.

 

Días después de inaugurado el museo, la ciudad de Barrancabermeja recibió la inexplicable y trágica noticia del asesinato de ingeniero Samuel Schneider Uribe, quien para la época se desempeñaba como sub gerente del Distrito de Producción y quien había sido uno de los entusiastas colaboradores en la construcción del proyecto.

 

Así las cosas, en memoria del funcionario asesinado y por unanimidad, se acordó bautizar con el nombre del ingeniero Samuel Schneider Uribe las modernas instalaciones.

 

Posteriormente y al cumplir el Museo del Petróleo su primer año de funcionamiento, el doctor Miguel Ángel  Santiago decide, con el apoyo de la Academia de Historia de Santander, iniciar un excelente trabajo de investigación histórica de Barrancabermeja.  Después de un minucioso trabajo de recolección de información histórica, el 15 de febrero de 1985 apareció su libro «Crónicas de la Concesión De Mares».

 

El funcionario quiso adentrarse en el proceso del descubrimiento, desarrollo y primeras asociaciones relacionadas con el hallazgo y explotación del petróleo en los bosques de La Colorada y el Opón, que fueron el génesis de la industria petrolera en Colombia.

 

Con el mismo fervor que puso don José Joaquín Bohórquez, (el descubridor del petróleo en Barrancabermeja) en la indagación sobre la maravillosa sustancia por él descubierta, Miguel Ángel Santiago Reyes inició el rastreo y pesquisa de datos, y documentos que le pudieran ser útiles para esta historia que estaba sin escribir.

 

Luego de acopiar declaraciones, testimonies y tradiciones se dedicó a los legajos documentales para entregarnos, después de cuidadosas acotaciones, este ensayo sobre los precedentes de nuestra Empresa Colombiana de Petróleos, una de las entidades que permiten reafirmar el orgullo de sentirnos colombianos.

 

El libro sobre Barrancabermeja, («Crónicas sobre la Concesión De Mares»), mereció los elogios del historiador santandereano Antonio Cacua Prada, quien refiriéndose al libro dijo: «Quienes hemos cumplido el proverbio chino de sembrar un árbol, tener un hijo y escribir un libro, sabemos muy bien cómo es de grato entregar para la posteridad páginas impresas, nacidas de un ideal y conformadas por la verdad».

 

Y continuó diciendo el doctor Cacua: «El Centro de Historia de Barrancabermeja debe sentirse orgulloso de contar entre sus miembros al doctor Miguel Ángel Santiago Reyes, sencillamente porque ha sabido cumplir con el objetivo de defender nuestras gloriosas tradiciones y de enseñarle a las nuevas promociones a querer su solar nativo y venerar a la patria colombiana».
Ecopetrol le ha dado al país un museo, expresión de la historia del esfuerzo de un pueblo y de la realidad misma del desarrollo colombiano, y nos obsequió, a través de Miguel Sampayo, hecho texto, el producto de su investigación histórica, en forma castiza, sencilla, amena y deliciosamente apasionante.

 

La labor realizada por Miguel Ángel Santiago Reyes a través de ECOPETROL, merece la gratitud de Colombia y el reconocimiento de toda Barrancabermeja.

 

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Reportaje realizado por el periodista, ROSBERG PERILLA PEREZ para BARRANCABERMEJA VIRTUAL y que forma parte de la colección de trabajos periodísticos «Barrancabermeja 90 años». Fué publicado el jueves 1 de marzo de 2012.
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