100 personajes

100 personajes del siglo XX en Barrancabermeja - del 1 al 10

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Año 1925Como un regalo para nuestros lectores y visitantes, por primera vez en la historia de Barrancabermeja, un medio de comunicación presenta un trabajo de colección, en el que se reseñan los perfiles más importantes de los 100 personajes del siglo XX en Barrancabermeja. Un equipo de investigadores, bajo la dirección del periodista Edgar Daniel Rodao, nos ofrecen en Barrancabermeja Virtual, este documento periodístico inédito, que esperamos sea del agrado de todos los barranqueños en el mundo.

Dirigentes políticos, gremiales, sindicales, comerciantes, militares, deportistas, actores, periodistas, escritores, filántropos y en general todas aquellas personas que han generado algún impacto significativo en la vida de nuestro municipio son reseñados aquí.  A continuación los personajes del 1 al 10

(1) José Joaquín Bohórquez
Coronel del Ejército, veterano de la Guerra de los Mil Días, nacido en la población de Guaduas (Cundinamarca) el 17 de diciembre de 1869.   A José Joaquín Bohórquez, más que a ninguna otra persona, se le debe dar el crédito de haber hecho conocer, con fines industriales, las primeras muestras de petróleo extraídas del sector de La Cira Infantas en pleno corazón del Magdalena Medio.  En otras palabras, es a José Joaquín Bohórquez a quien le cabe el honor de haber descubierto el petróleo en Barrancabermeja.  Aunque jamás pudo aprovechar económicamente el resultado de su descubrimiento, le correspondió demandar al Estado Colombiano que le concedió una pensión vitalicia de US $ 250.oo, dólares por orden del Consejo de Estado, en noviembre de 1939 y que le permitió vivir, modestamente, por el resto de sus días.  Don José Joaquín Bohórquez murió en Bogotá en mayo de 1945.
 
(2) Roberto Mares 
Bogotano de ascendencia francesa, obtuvo del Gobierno Colombiano una concesión sobre terrenos en los cuales el Coronel José Joaquín Bohórquez había encontrado fuentes naturales del crudo.  La Concesión de Mares, ubicada en Barrancabermeja, tuvo varios traspasos y finalmente quedó en poder de la Tropical Oil Company (Troco), propiedad de la Standard Oil de Nueva Jersey, conocida en la actualidad como La EXXON.  Roberto De Mares, después de varios viajes a los Estados Unidos logró interesar a los capitalistas americanos dedicados por ese entonces a la industria del petróleo. Algunos historiadores coinciden en afirmar que don Roberto de Mares defraudó a don José Joaquín Bohórquez incumpliéndole compromisos pactados relacionados con el pago de dinero por el descubrimiento y posterior revelación de las fuentes petroleras.  Según se sabe don Roberto de Mares recibió 400.000 dólares por ceder los derechos de la concesión, mientras que don José Joaquín Bohórquez solo recibió 10.000 dólares después de un largo proceso judicial casi al final de sus días.  La Tropical Oil Company inició los trabajos de exploración en el corregimiento El Centro en 1918.
 
(3) Juan Bautista Reyes
Juan Bautista Reyes se constituyó en el primer alcalde que tuvo Barrancabermeja, exactamente hace 87 años.  Su nombramiento se hizo por decreto firmado por el gobernador de Santander de la época (1922).  Juan Bautista Reyes era oriundo del municipio de Girón (Santander).
 
(4) Manuel de Jesús Angarita Santiago
"El Maestro Angarita", como se le conoció popularmente a este ilustre personaje a comienzos de los años 30 en Barrancabermeja, fue el fundador del renombrado colegio Instituto Santander, considerado el primer establecimiento educativo de carácter privado de nuestra ciudad hace 70 años y que administró en compañía del profesor Juan Manuel Marcial Uribe.   Manuel de J Angarita nació en Ocaña (Norte de Santander) en 1901, realizó sus estudios en el Seminario Mayor de Santa Marta y desde muy joven se radicó en nuestra ciudad, (1935), habiendo sido profesor de reconocidos personajes de nuestra ciudad como Arnulfo López Ortiz, Miguel Evan Neme, Eduardo Evan Neme, Ramón Evan Cure y Juan Quijano Mulfor, entre muchos otros.
 
(5) Raúl Eduardo Mahecha Caicedo
A este ilustre personajes todos los historiadores coinciden en reconocerle el haber sido el fundador de la Unión Sindical Obrera, USO, la organización obrera que representó los intereses de los trabajadores petroleros desde los inicios de la Tropical Oil Company hace mas de 90 años hasta nuestros días.  Raúl Eduardo Mahecha Caicedo es, quizás, el líder obrero y antiimperialista colombiano más importante de los años veinte, comparable con figuras latinoamericanas de la talla de Farabundo Martí o Augusto César Sandino.   Mahecha ha sido el único ciudadano colombiano, que sin haber sido trabajador de la compañía petrolera, logró ser presidente del sindicato, un hecho que nunca, se volvió a dar en la empresa.  Raúl Eduardo Mahecha nació en El Guamo (Tolima) el 13 de octubre de 1984 y murió el 17 de julio de 1940.
 
(6) Víctor Camacho Jiménez
Don Víctor Camacho fue de los primeros habitantes que tuvo Barrancabermeja, aún antes que se iniciaran los trabajos de exploración petrolera en 1918, pues se sabe arribó a Barrancabermeja en el año 1903 cuando apenas tenía 17 años de edad.  Sin embargo, don Víctor Camacho fue uno de los personajes que mas amó y se comprometió con Barrancabermeja a lo largo de toda su vida, siendo uno de los impulsores de la creación de nuestra ciudad en municipio hace 87 años.  Formó parte de la junta que instaló el primer pozo de agua potable en la plaza 11 de noviembre (hoy parque Bolívar), fue alcalde de Barrancabermeja entre los años 1942 a 1944 y presidente del Directorio Liberal Municipal durante 30 años (1917 a 1947).  Don Víctor Camacho era oriundo de Río Viejo Bolívar, nació en 1886 y murió en Medellín en 1984 a la edad de 98 años. Casado con doña Josefina Jiménez de cuya unión hubo 6 hijos, la gran mayoría de sus descendientes viven en Barrancabermeja.
 
(7) Martiniano Valbuena
Oficial encargado del destacamento de Policía existente en la ciudad de Barrancabermeja entre 1922 y 1923.  Asumió bajo la dirección del primer alcalde, Juan Bautista Reyes, la tarea de enfrentar los desórdenes que como consecuencia del alcohol y la prostitución empezaban estas a agitar el rumbo del naciente municipio.  Escribió un libro de referencia histórica sobre los primeros años de Barrancabermeja desde la visión que él tenía del mundo y de las circunstancias que lo rodearon.
 
(8) María Cano
Aunque no vivió permanentemente en Barrancabermeja, si influyó en nuestro devenir histórico, pasando largas temporadas en la década de los años 20 instruyendo a los trabajadores en sus derechos.  Su nombre siempre será recordado, se trata de MARIA CANO, cuyo nombre completo es María de los Ángeles Cano Márquez.  Nació en Medellín el 12 de agosto de 1887 y murió el 26 de abril de 1967. Hija de Rodolfo Cano y Amelia Márquez. Educada en hogar radical, empezó a escribir en 1921 para la revista Cyrano y luego en el periódico El Correo Liberal. En 1924 montó en la Biblioteca Municipal el programa de lectores-escuchas. El 1 de mayo de 1925 fue proclamada como Flor del Trabajo; desde ese momento y hasta 1934 sería el símbolo de la lucha obrera y de la mujer; además de cumplir labores humanitarias, analizó la problemática obrera, se inició como agitadora y se le conoció como "Mariacano".  En 1925 inició 7 giras por el país que abracaron zonas obreras generalmente en conflicto, por lo que Barrancabermeja fue el escenario perfecto para sus discursos y diatribas. Aquí en nuestra ciudad gozó del cariño de la clase trabajadora de la Troco.  En 1926 el Congreso Obrero de Bogotá la proclamó "La Flor del Trabajo de Colombia" y se vinculó a la dirigencia del Partido Socialista Revolucionario (PSR). Muchos historiadores coinciden en afirmar que en los años 20, la influencia de Maria Cano, en el pensamiento colectivo de los obreros en Barrancabermeja, fue definitiva en la construcción sociedad por la que hoy nos conocen en todo el mundo. Aunque su última intervención en público fue en 1945, Maria Cano falleció a la edad de 80 años en 1967.
 
(9) Gonzalo Buenahora
Médico de profesión, tenía una farmacia en el lugar que hoy conocemos como restaurante Colombia, (esquina del parque Santander).  Estudió literatura con los Jesuitas y posteriormente se graduó de médico.  Apasionado y estudioso del socialismo científico fue un profesional de la medicina entregado a la ayuda de los más pobres en la Barrancabermeja de los años 30 y 40.  El doctor Gonzalo Buenahora hizo parte de la llamada Junta Revolucionaria que manejó los destinos de Barrancabermeja durante los 13 días que duró la revuelta ocasionada por la muerte de Jorge Eliécer Gaitán el 9 de abril de 1948, junta que también conformaron los ciudadanos Hernando Soto Crespo, Apolinar Díaz Callejas, Arturo Restrepo, José María Vesga Villamizar y Rafael Rangel Gómez.  Autor de varios libros entre los que se destacan "Huelga en Barranca", "Sangre y Petróleo" y "La Comuna de Barranca".  Gonzalo Buenahora nació en Piedecuesta (Santander) en 1909 y murió en Bogotá en 1982.
 
(10) Carlos Reger Kraemer
Ciudadano de origen alemán, llegó a Barrancabermeja a comienzos de los años 30, organizando el primer gran almacén de venta de automóviles en la ciudad, vendiendo, en esa época, los mejores automóviles importados de Europa y los Estados Unidos.  Posteriormente amplia las ventas de su negocio dedicándose también a la venta de muebles y electrodomésticos.  El Concejo Municipal de Barrancabermeja, mediante el Acuerdo No. 037 del 23 de noviembre de 1967, lo declaró "hijo adoptivo del municipio" pese a su condición de ciudadano extranjero, destacando su conducta honesta, tenaz y continuada, reconociéndole haber sido un permanente generador de empleo en nuestra ciudad. Su firma comercial en Barrancabermeja siempre fue conocida como Regerco Ltda.
 
 

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