Historia de Barrancabermeja

Manuel Gustavo Chacón, asesinado en enero de 1.987.

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Sindicalista, líder campesino, estudiantil, poeta, músico, artesano y luchador incansable de las luchas populares. Manuel Gustavo Chacón es uno de los personajes más importantes, carismáticos y significativos del Magdalena medio colombiano.

 

Nació el 24 de mayo de 1.953 en el municipio de Charalá en el departamento de Santander, ubicado en el nororiente colombiano.

 

Nació en un hogar de familia sencilla, hijo de Teresa Sarmiento y Gustavo Chacón Lozada. Además tuvo ocho hermanas y hermanos.

 

En 1.978, con tan solo 25 años, se vino a vivir a Barrancabermeja, centro principal del magdalena medio,  ubicada al lado del río Magdalena.  Su propósito fue estudiar metalistería en el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA).  Posteriormente consiguió trabajo en la Empresa Colombiana de PetróleosECOPETROL—.  Se casó con María Elisa Uribe con quien tuvo tres hijos los cuales siempre fueron su adoración.

 

Prontamente, el 'loco Chacón' —como era llamado cariñosamente por toda la comunidad barranqueña— se vinculó a la Unión Sindical Obrera de la Industria del PetróleoUSO—.

 

Igualmente desarrolló un fuerte compromiso con las luchas de los pueblos en la búsqueda de asegurar vida digna para todas las personas.  De esta manera participó y lideró activamente las reivindicaciones laborales de su sindicato pero también se vinculó a las luchas sociales de las comunidades en donde coordinó los paros cívicos que reclamaban el derecho a la vida y los servicios públicos para los habitantes de Barrancabermeja.

 

Perteneció a la Coordinadora Popular de Barrancabermeja e hizo parte del Movimiento Social y Político ¡ALuchar!

 

Chacón tuvo que ver con todas las luchas sociales; respaldo el movimiento estudiantil de secundaria o los procesos alrededor de la Universidad Industrial de Santander, fue de los pocos dirigentes sindicales que trabajó en el fortalecimiento de las organizaciones campesinas hasta el punto de que dejó un importante recuerdo en las comunidades del municipio de San Vicente del Chucurí, Puerto Wilches o el Carmen de Chucurí.

 

Todo su trabajo social y político lo complementó con la música, la poesía, la declamación, el diseño de artesanías y el apoyo al fortalecimiento de las artes entre los sectores populares.

 

En los paros y protestas siempre fue habitual su participación cultural y deportiva.

 

Manuel Gustavo Chacón murió asesinado en el centro de Barrancabermeja por miembros activos de la Armada Nacional, pertenecientes a la Red 007  la cual fue responsable del asesinato y desaparición de varios habitantes de la región del Magdalena medio.  Dicha red perteneciente a las fuerzas militares colombianas tuvo profundos nexos con los grupos paramilitares, según se ha podido desprender de investigaciones llevadas a cabo por la Fiscalía General de la Nación.

 

El 'loco Chacón' tenía 34 años de edad cuando sus asesinos le propinaron 36 disparos. Eran las 10 y 45 de la mañana y acababa de cobrar su salario de obrero. Solo portaba su famosa flauta dulce la cual estuvo con él en innumerables actividades populares.

 

Tras su asesinato Barrancabermeja tuvo cuatro días de protestas en rechazo y repudio el asesinato que al igual que el de cientos de personas continúa en la total impunidad.

 

Desde el año 2.002 y por orden de la Alcaldía Mayor de Bogotá, la plazoleta ubicada en las instalaciones centrales de ECOPETROL, en la capital colombiana, lleva el nombre de Plaza de la Libertad Manuel Gustavo Chacón.

 

Conozca a continuación el texto del Proyecto de Acuerdo # 100 de 2.002 emanado del Concejo Distrital de Bogotá, por el cual se denomina Plaza de la Libertad, Manuel Gustavo Chacón Sarmiento, la actual plazoleta del edificio de Ecopetrol en la capital del país.

 

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