Historia de Barrancabermeja

"Gregorio Castro fue Presidente de SINTRANAL nunca de la USO", aclara Eutimio Hernández.

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Al buzón de cartas de los lectores de BARRANCABERMEJA VIRTUAL llegó una comunicación firmada por don Eutimio Hernández, un compañero de luchas de don Gregorio Castro Iriarte, fallecido recientemente en la ciudad de Barrancabermeja, en donde aclara algunos aspectos puntuales relacionados con la vida y obra de este reconocido dirigente social.  La nota titulada "Despedida a un servidor de Barrancabermeja", es una visión, que desde otra óptica, se tiene de don Gregorio Castro el ícono más sobresaliente de lo que fue en nuestra ciudad la LIPM (Liga Internacional por un Mundo Mejor).

 

Despedida a un servidor de Barrancabermeja.

Por: Eutimio Hernández.

 

Cuando un amigo se despide de este mundo, se le viene a uno a la memoria los aconteceres que vivió a su lado y los recuerdos se compilan en orden a los sucesos.

 

Gregorio Castro Iriarte inició sus actividades de servicio social como dirigente sindical por corto tiempo (1951-1958).   Al final nos ocuparemos de sus logros y realizaciones.   Fue un líder y dirigente de verdad y como tal, se puso al servicio de la comunidad emprendiendo la primera obra de acción comunal que se ha realizado en Barrancabermeja.    Con la contribución y apoyo de muchos ciudadanos y amigos de bien adelantó lo que sería una obra paralela a la que en su momento iniciaba en Bogotá el Padre, Rafael García Herreros con el Minuto de Dios, como fue la Liga Internacional por un Mundo Mejor para dotar de vivienda a gente de bajos recursos.

 

Con sus dotes innatos de servir a la comunidad, con un grupo de amigos ya idos como Arnulfo López OrtizRafael CadenaVíctor Espinoza Mercado y muchos otros se propuso sacar adelante La Casa de la Cultura y así fue que la hicieron realidad.   En la misma época promovieron mandar hacer una escultura del Cacique Pipatón y la Princesa Yarima, que parece no gustó, porque la última vez que fuimos a la ciudad la vimos arrumada debajo de unos árboles.

 

Castro Iriarte fue Concejal Municipal sin ser político, sin devengar honorarios ni tener escoltas.

 

Con todos los Ediles del momento gestionó y obtuvo de Ecopetrol con los buenos oficios del doctor Mario Galán Gómez ante la Junta Directiva la construcción del Colegio Diego Hernández de Gallegos.    Fue proponente de Acuerdos como el de trasladar la zona de tolerancia del barrio Torcoroma.   La construcción de una nueva Plaza de Mercado en el barrio Torcoroma.  La construcción del Hospital San Rafael por la Fundación San Vicente de Paúl.

 

Como dirigente cívico colaboró como el que más, con doña Carmen de Moncada en el programa radial La Hora del Hogar en el despertar de Barrancabermeja porque sus necesidades de servicios públicos y muchos otros de la urbe no pasaban de las mesas del Café Libertad.

 

Con su ferviente deseo de servicio a la ciudad trató en una y otra forma para que Bucaramanga y la clase dirigente política de Santander dejara de mirar a Barrancabermeja como una aldea o un villorrio de negros, porque los dos primeros diputados Liberales fueron el negro don Higinio Egea y don José Domingo Reyes Rivero también morenito.

 

La incursión de Castro Iriarte en los medios de comunicación como Director y Gerente de la Emisora Calor Estéreo no fue muy afortunada porque la frecuencia de la misma fue cancelada por el Ministerio de Comunicaciones.   Quien esto escribe nunca oyó la sintonía ni el contenido agresivo que dicen emitía Calor Estéreo.   Nos enteramos de su existencia cuando le cancelaron la frecuencia y Gregorio nos pidió el favor que intercediéramos ante el Secretario General del Ministerio un amigo de Sincelejo el doctor Luís Carlos Chadith, quien nos recibió en su oficina durante un largo rato después de escuchar los argumentos de Castro Iriarte y haber llamado a algunos funcionarios, nos dijo que adelantaría alguna gestión pero no fue más.

 

En el Ministerio, no nos pusieron a oír ninguna clase de grabación de que hablan colaboradores de Barrancabermeja Virtual.  Este sinsabor que le tocó vivir al amigo que nos ocupa, nos hace recordar una frase que dice "todo los seres humanos tenemos luces y sombras" y de verdad, la sombra más grande de Gregorio por tener un gran corazón, fue darle cabida en la Emisora a personas que venían de donde venían, o mejor dicho, de herederos ideológicos de quienes nos habían expulsado de la dirección de SINTRANAL por tildarnos de católicos y confesionales.

 

Hemos dejado para el final, lo que fueron los 7 años dos meses (Agosto 25/51 a finales de Octubre de 1958) cuando Gregorio se desempeñó en la Dirigencia Sindical.

 

La verdad histórica es la siguiente:  Gregorio Castro Iriarte en Barrancabermeja y Luís Alfonso Perdomo en El Centro tuvieron la feliz y afortunada buena idea que favorecería a los trabajadores petroleros y de Colombia, de cambiar lo que serían los sindicatos de la vieja Refinería y el Distrito de Producción que dirigían la USO, por nuevos sindicatos como fueron SINTRANAL y SINCOPETROL a partir de la noche del 25 de Agosto de 1.951, cuando se suscribió el Acta de la Reversión de la Concesión de Mares.

 

En tres ocasiones que Castro Iriarte fue Presidente de SINTRANAL y negociador de 3 o 4 pliegos de peticiones que terminaron en Convenciones Colectivas de Trabajo en las que se obtuvo verdaderas reivindicaciones sociales que otros no habían conquistado en más de 30 años que fueron dirigentes durante la Tropical Oil Company (TROCO) como fueron:

 

— Los primeros planes de vivienda.

 

— Las escuelas para los hijos de los trabajadores.

 

— La descongelación de los precios del comisariato, que por tener entre otros precios, huevos a 4 centavos ($0,04) la empresa no aumentaba los salarios a su valor real.  Esto lo consideraron los camaradas como "una entrega y una verdadera tragedia", pero si no hubiera sido por esto hoy las pensiones serían de miseria.

 

Otras conquistas fueron:

 

— La creación de un Club Social y Deportivo para los trabajadores y sus familias en un local que inicialmente fue la mitad del Casino convencional frente a la Plaza de Mercado Central. Esto le sirvió a la ciudad porque dio vida al Club Barrancabermeja e hizo crecer el Club Cardales.

 

Otro logro de Castro Iriarte verdaderamente significativo fue:

 

— La Fundación por primera vez del Sindicato de la Refinería de Cartagena y la iniciación del primer pliego de peticiones de la misma empresa con esos trabajadores.

 

Para terminar lo que fue el paso del amigo Gregorio Castro por la dirigencia sindical, debemos decir, que en una agitada asamblea de SINTRANAL en una noche de Octubre de 1.958 fue destituido de la dirección del sindicato con sus amigos, acusándonos de católicos confesionales por un asesor jurídico comunista confeso, inteligente y muy hábil que como un mago puso a tragar entero a los trabajadores diciéndoles que "no importaba que fueran rojos o azules, católicos o protestantes, o cristianos de cualquier iglesia, que lo importante era seguirle a él con un sindicalismo que para ser fuerte debía ser beligerante y agresivo", llevando a los trabajadores a costa de lo que fuera, a huelgas por causas tan inútiles como la llamada a descargos a un trabajador por robo continuado en el comisariato, el cambio de horario de una hora de almuerzo de 10:30 a 11:30 o la huelga por la oposición a la firma de la construcción de una Planta de Polietileno por Policolsa, huelgas con secuestros, torturas, atentados terroristas a buses, la muerte de un supervisor y la muerte del trabajador Fermín Amaya por tratar de arrebatarle un hidrante a un soldado. Pero así son los izquierdosos.

 

Gregorio Castro Iriarte, el líder, dirigente social, cívico y sindicalista se despidió de este mundo como vino de su amada Galeras, o no como vino porque llegó a Barrancabermeja en un barco de vapor en clase de 3ª.

 

En los años 40’s, con un baúl de madera como equipaje que en la tapa tenía una imagen de la Vírgen de la Concepción, patrona del pueblo, para que le ayudara a conseguir trabajo y lo librara del paludismo y la fiebre amarilla.

 

Dios haya premiado su infinita grandeza.

 

Nunca fue Presidente de la USO.

 

 

Atentamente,

 

EUTIMIO HERNANDEZ

 

Bogotá D.C., 16 de Enero de 2.015

 

 

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NOTA ACLARATORIA:   Barrancabermeja Virtual aclara a don Eutimio Hernández que jamás a ningún colaborador de este medio comunicación lo han puesto a oír grabaciones de la emisora Calor Estéreo en las dependencias del Ministerio de Comunicaciones.   La confusión de don Eutimio Hernández obedece a que un forista, lector de este medio virtual, el abogado barranqueño, Alfredo Castaño Martínez, muy apreciado en esta casa periodística, hizo un comentario a título personal en donde manifiesta haber escuchado  esas grabaciones hace ya 8 años en la capital del país.   Por lo demás, un millón de gracias a don Eutimio por hacernos conocer la historia de Barrancabermeja desde su punto de vista que es valioso para el enriquecimiento de nuestro acervo histórico.

Clinica San Jose
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